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La Stratocaster


Fender American Standard Stratocaster Qu'ont en commun Jimi Hendrix, Stevie Ray Vaughan, Kirk Hammett, Keith Richards, Jimmy Page, Ritchie Blackmore, Yngwie Malmsteen, Kurt Cobain, John Frusciante, David Gilmour, Janick Gers, Adrian Smith, Mark Knofler et tant d'autres guitaristes de lgende ? Non, pas leur mort subite vingt-sept ans dans des circonstances grotesques (certains sont encore vivants, et tous n'ont pas fini noys dans leur propre vomi). Non, leur point commun, c'est la Stratocaster. La divine Stratocaster. "It will be mine, oh yes, it will be mine !", s'exclame Wayne, le hros du film Wayne's World, en voyant la guitare aurole de lumire dans la vitrine d'un magasin de musique, alors qu'il se balade en voiture avec ses amis. Il est en pleine extase. Et il y a de quoi.

Dtail La Stratocaster vit le jour en 1954, aux Etats-Unis. Son pre, Leo Fender, voulait apporter aux guitaristes professionnels de l'poque un instrument de qualit, conu dans le but de rpondre aux exigences des uns et des autres en matire de sonorits et de confort de jeu, sans ngliger d'apporter l'univers de la guitare lectrique une esthtique rvolutionnaire et presque futuriste, qui devait finir par en devenir la figure emblmatique : son corps plein fait d'aulne ou de frne, son manche en rable massif parfois dot d'une touche en palissandre, ses trois micros simple bobinage, ses formes fminines depuis connues sous le doux nom de French curves et son bras de vibrato tendu vers l'ternit, tout dans son apparence laissait dj deviner les mlodies tout aussi dlicieuses que malicieuses qui surgiraient bientt de cette bote de Pandore aux allures de flamme fatale. Il suffisait simplement de gratter un peu...

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Du blues endiabl de Stevie Ray Vaughan au heavy metal no-classique ultra-rapide d'Yngwie Malmsteen, en passant par le rock retro de Dire Straits et le hard rock aussi lourd que puissant de Metallica, le son prcis, nasillard et cristallin de la Stratocaster cre par Clarence Leonidas Fender, inventeur galement de la non moins clbre Telecaster, premire guitare lectrique corps plein produite en srie - qui fte aujourd'hui ses soixante ans -, ce son prcis, nasillard et cristallin, disais-je, a su sans mal traverser l'preuve du temps, se parant au passage des plus beaux effets afin de rester toujours au got du jour, sduisant des gnrations de mlomanes et de musiciens venus d'horizons divers et lointains.

Dtail Mais le plaisir apport par la Stratocaster est loin de s'arrter aux oreilles. Au contraire, il se prolonge jusque dans les doigts, avec un toucher comparable la volupt du velours, tant il est ais d'en parcourir le manche et d'en explorer les limites physiques, notamment grce la prsence de pans coups, qui rendent les dernires cases bien plus accessibles que sur d'autres guitares. Dtail Rgal pour l'oue, rgal pour le toucher, mais galement rgal pour la vue, la Stratocaster fut l'un des premiers modles de guitare lectrique proposer des coloris originaux et vifs, se dmarquant ainsi des teintes boises traditionnelles ou du sunburst classique. Un plaisir pour les sens, donc, y compris le got, semble-t-il, puisque certains guitaristes sont alls jusqu' gratter les cordes de cet instrument pour le moins synesthtique grands coups de dents...

Dtail Depuis le dbut de la production des Stratocaster en 1954, cette dernire s'est au fil du temps vu doter d'un grand nombre de petites soeurs et de cousines plus ou moins loignes, autant de modles qui tmoignent de son influence et de sa qualit, certains, comme la Stratocaster Deluxe, tentant mme d'en sublimer les caractristiques tout en tchant d'en conserver les principaux atouts. Rcemment ressuscit sous le nom d'American Standard en l'an de grce 2008, gageons que ce bel oiseau de feu continuera de nous fasciner, de nous merveiller, que dis-je, de nous lectriser par son chant de sirne des annes durant, lors de longues nuits solitaires, de dners romantiques, de promenades sous la lune ou bien encore l'occasion de concerts survolts en compagnie de ceux qui le mieux sauront faire parler le corps et vibrer les cordes de cette belle au bois mordant.

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Sources : l'histoire de la Telecaster prsente dans le numro 244 du magazine Guitarist & Bass et l'article consacr la Stratocaster sur Wikipedia.


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